失传的古谱–象棋神机集

现存最早的象棋谱是《梦入神机》,这是根据现有资料得到的结论。在《适情雅趣》的序言里,曾提到玉川徐君购得《梦入神机》善本,此序言的署名日期为隆庆庚午年,也就是1570年。善本是指珍贵难得的刻印古籍或手稿,这说明在隆庆年间,梦入神机已经被称为古籍了,这本书的年代应该早于明朝中叶。

虽然此谱的年代没有明确记载,但可通过其他蛛丝马迹做一番推测。《谱双》是一本游艺书籍,唐伯虎曾为此书补序,序中慨叹:“象棋神机集不见传”。唐寅生于明朝成化六年,死于嘉靖二年,他认为象棋神机集在当时已经失传,但从名字看,《梦入神机》很可能脱胎于《象棋神机集》,传抄过程中更名而成为秘本。往前追溯至宋末元初,马端临著《文献通考》中曾提到象棋神机的书名,注解摘自陈振孙语,可见元初时其书尚存于世。

陈振孙其人,南宋藏书大家。他所撰《直斋书录解题》是一本藏书目录,涉及经史子集,包罗万象。其中收录有《象棋神机集》一卷,且注有“杉阳叶茂卿撰”。这是关于此谱最早的记载,明确了作者是叶茂卿。陈振孙编撰《直斋书录解题》始于南宋嘉熙年间,如果叶茂卿也是同时代人,此谱应当诞生于南宋。 再往前追溯,比较著名的书目中都没有此谱的记载。虽然《梦入神机》有可能源于《象棋神机集》,但其内容保留多少却不得而知。至于原作者叶茂卿,也没有详细生平,实为憾事。

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